Η ζωή για τα παιδιά πρέπει να είναι γεμάτη ευτυχία και χαμόγελα. Ωστόσο, αυτό δεν συμβαίνει πάντοτε, καθώς πολλά παιδιά σε όλο τον κόσμο αντιμετωπίζουν την όχι τόσο ευτυχισμένη πλευρά της ζωής.

Όπως και η Μαρία, μια έφηβη που ήρθε στην Κύπρο από την Αίγυπτο και είχε να αντιμετωπίσει δυσκολίες στη ζωή της. Στη γλυκιά ηλικία των εννέα, ήρθε στην Κύπρο μαζί με τον πατέρα της για να είναι μαζί με τα αδέλφια της και για να φροντίσει το νεογέννητο μωρό της αδελφής της. Ο αποχωρισμός από τον πατέρα της λίγες μέρες αργότερα ήταν η απαρχή των δύσκολων στιγμών για τη μικρή Μαρία.

Τα περιστατικά ενδοοικογενειακής βίας οδήγησαν τη Μαρία να εγκαταλείψει το σπίτι και να ζήσει με μια ανάδοχη οικογένεια. Ωστόσο, τα προβλήματα για τη Μαρία δεν σταμάτησαν εκεί. Καθώς η Μααρία δεν ήταν ευτυχισμένη, έπρεπε και πάλι να μετακομίσει σε εστία ασυνόδευτων ανηλίκων, υπό τη νόμιμη κηδεμονία των Υπηρεσιών Κοινωνικής Ευημερίας της Κυπριακής Δημοκρατίας.

Ζώντας σε ξένη χώρα μακρυά από τους γονείς της, η Μαρία αισθάνθηκε μόνη. Παρά τη βοήθεια του αδελφού της, στη Μάρια έλειπαν οι γονείς της και ήθελε να επιστρέψει στην Αίγυπτο. Αλλά ήξερε ότι χρειάζεται βοήθεια από εξειδικευμένο προσωπικό για να ξεπεράσει αυτή τη δύσκολη κατάσταση στη ζωή της.

Σ’ αυτές τις δύσκολες στιγμές, η Μαρία άκουσε για το πρόγραμμα Υποβοηθούμενης Εθελούσιας Επιστροφής και Επανένταξης (AVRR) του ΔOM. Κατά τη διάρκεια της συμβουλευτικής της συνάντησης στο Κυπριακό Κέντρο Πληροφόρησης και Υποστήριξης Εθελοντικών Επιστροφών, εξέφρασε την επιθυμία της να επιστρέψει στην Αίγυπτο και να επανενωθεί με την οικογένειά της.

Το προσωπικό του ΔΟΜ Κύπρου στήριξε την απόφαση αυτή παρέχοντας ψυχολογική υποστήριξη στη Μαρία, εντοπίζοντας την οικογένειά της και επιβεβαιώνοντας το συμφέρον του παιδιού. Σε συντονισμό με τις Υπηρεσίες Κοινωνικής Ευημερίας της Κυπριακής Δημοκρατίας, το γραφείο του ΔOM στην Αίγυπτο και την Πρεσβεία της Αιγύπτου στην Κύπρο, ο ΔΟΜ Κύπρου ανέλαβε την προετοιμασία του ταξιδιού, συμπεριλαμβανομένης και της γυναίκας συνοδού που την συνοδεύσε σε όλο το ταξίδι της επιστροφής.

Από την ημέρα που επέστρεψε, η Μαρία είναι με τους γονείς της, ζώντας τη ζωή της κοντά σε φίλους και συγγενείς. Όσον αφορά το μέλλον της, δεν μπορεί να σταματήσει να ονειρεύεται: «Θέλω να γίνω γιατρός και να βοηθήσω τους ανθρώπους».

Στις φιλοδοξίες της για το μέλλον, ο ΔΟΜ είναι  αρωγός στις ευχές της Μαρίας μετά την επιστροφή της και της παρέχει οικονομική βοήθεια για να συνεχίσει την εκπαίδευσή της σε ελληνικό σχολείο στην Αίγυπτο, ενώ θα συνεχίσει να λαμβάνει ψυχολογική υποστήριξη για να θεραπεύσει τα τραύματα του παρελθόντος, για να συνεχίσει να ονειρεύεται.